Category Archives: Sci-Fi

Ars Gratia Artis.

Tengo pendiente hacer una serie de posts sobre Animorphs.

Un resumen tremendamente corto: Los Animorphs son un grupo de chicos que tienen el poder de convertirse en cualquier animal al que toquen, y usan ese poder para luchar contra una invasión extraterrestre.

(Wow. Creo que nunca en mi vida había visto un resumen de una serie entera de libros en una frase. Y mucho menos lo había hecho)

No voy a hablar ahorita de Animorphs porque ameritaría un post bastante más largo y tengo que ponerme a hacer la tarea que no he hecho durante la semana de vacaciones que nos dio la influenza. Si de casualidad el resumen interesó a alguien, la serie de libros tiene entrada en Wikipedia.

De lo que voy a hablar en este momento es de la sorpresa que me llevé al descubrir que Melissa Chapman, uno de los personajes menores de la serie, existe y tiene su propio perfil en la IMDB.

Sé que hay casos (James Bond es el que más fácilmente me viene a la mente) en que algunos personajes de libros toman el nombre de una persona física. Pero es curioso encontrarse un caso como este, en el que muy probablemente no haya relación entre el personaje y la persona.

¿Alguien puede pensar en algún otro ejemplo?

Ban day: ¿Qué ******* pasó aquí?

“No sé si esto es un berrinche de usuarios de 15 años contra administradores de 16 o viceversa.”
El Catalejo

Hace tiempo, allá en mis años mozos cuando me rasuraba cada cinco días y veía pr0n en internet una vez al mes y sin guardarlo en el disco duro, fui miembro del coro de una iglesia.

Comenzó siendo algo fabuloso. Y terminó de una forma dramática cuando un chico recién llegado al grupo juvenil que formaba el coro se enfrentó con el “presidente” designado y lo corrieron. Como no podían simplemente correrlo, se sacaron del bolsillo una regla que fijaba un límite de edad para estar en el grupo y como efecto colateral, la tercera parte de los miembros se quedó fuera de golpe. Me molestó ver a gente que admiraba sacar lo peor de sí mismos por un conflicto sin sentido. Duré un par de meses más ahí y terminé marchándome por voluntad propia. Después de ver eso, no le encontraba sentido a seguir en ese grupo.

¿A qué viene esto?

Para quienes no usen Menéame, o lo usen pero se hayan pasado los dos últimos días durmiendo bajo una piedra, tuvimos un evento especial, único, que no volveremos a ver (si tenemos un poco de suerte) durante toda la existencia de la web: El Big Ban.

Digo, no, el Ban Day.

Veamos. Un resumen simple:

Inicia resumen del Ban Day, desde mi perspectiva.

me_meneo_pensando_en_ti (Abreviado por decisión popular como MMPET, lo que me parece estupendo, uno sabe que es bueno ahorrarse letras si podemos escribir acrónimos, ROFLMAO) era hasta el día de ayer uno de los usuarios “élite” de Menéame, no sólo por el karma sino por las características y calidad de sus envíos.Y por números puros, todo sea dicho, que tenía 4400 noticias enviadas y 561 en portada. Vale, que mezvan sólo hay uno, pero aún así era un usuario con bastante prestigio.

El problema empezó a gestarse cuando MMPET envió la noticia “Cómo explicarle a un niño que no juegue con la comida” y fue descartada por microblogging. Según la wiki de Menéame:

El microblogging es un error frecuente entre usuarios con poca experiencia e incluso entre usuarios veteranos ¿Qué quiere decir que un meneo es microblogging? Generalmente, que inventa o elabora la noticia en la entradilla, el titular y las etiquetas, de forma que estos no reflejan el contenido del sitio enlazado, o que lo distorsionan de forma que no quiere decir lo mismo que el meneo original. Las consecuencias de enviar o votar un envío que es microblogging pueden ser votos negativos o incluso descartes por violar las normas.

Otro error relacionado con el microblogging es la introducción de opinión personal en los campos del meneo. En menéame, el lugar para opinar son los comentarios.

Recordemos que Menéame no es una fuente primaria: no produce información, sólo la distribuye. Si lo que quieres menear es microblogging, lo correcto es buscar un enlace donde se diga lo mismo que en la entradilla del meneo y menearlo.

[Nota: la información contenida en esta página es sólo de carácter informativo, en ningún caso normativo]

Y se refuerza en los TOS de Menéame:

El título, entradilla, geolocalización y etiquetas de los envíos, como así también la categoría en el que se inserta, debe reflejar y no distorsionar el contenido del enlace. Menéame no es un sitio de microblogging, o para generar noticias u opinión en el espacio reservado para la descripción del envío.

En la noticia en concreto que nos ocupa, se aducía que el microblogging era porque la noticia original no contenía nada sobre decirle a un niño que no juegue con la comida, sino las obras de un artista que diseña paisajes con comida y pone muñecos de juguete a interactuar con los escenarios.

Según dicen los administradores, se le dio tiempo para editar la noticia, y al negarse a hacerlo o a justificar adecuadamente su redacción de la noticia (lo cual es cierto, puede verse en los comentarios), fue descartada a mano por un admin. Esto, aunque un poco exagerado, es válido. Mi impresión es que a menos que la violación de las normas de uso sea exageradamente clara, como una página que promueva abiertamente la xenofobia o algo así, existe cierta flexibilidad en la aplicación de esta norma. Algunas noticias de microbloggin sobreviven y otras son descartadas, y ésta fue descartada.

Entonces, en un comentario de la noticia, se empezó a gestar la tragedia. Un usuario habló de otra noticia, enviada unas cuantas horas después, que tenía las mismas características y que no sólo no fue descartada, sino que llegó a portada. Ahí mismo discuten sobre si ambas noticias son ejemplos de lo mismo, o de si una es más microblogging que otra, o si una sí y otra no, o si etcétera. Whatever.

El caso es que MMPET puso un comentario quejándose sobre el tema en esa noticia (se puede seguir el hilo para pescar los demás comentarios, no voy a poner enlace a todos) y luego fue a otra noticia suya a quejarse en cuatro comentarios seguidos sobre la injusticia de que la otra noticia hubiera llegado a portada y la suya no.

Francamente, es un acto de mal gusto. La noticia en la que se queja está muy lejanamente relacionada con las noticias causantes del problema. (ambas son de fotografía… y ya, no hay más relación) Da la impresión de que estaba buscando quejarse, fuera donde fuera, y usó esa noticia porque estaba recibiendo muchos votos así que era probable que mucha gente la leyera. Si lo hubiera hecho en una noticia ajena creo que habría justificado al menos una amonestación fuerte.

Y al parecer, en el intermedio había enviado un correo a perl, el administrador de Menéame, y recibido respuesta, porque pegó en sus comentarios trozos de la respuesta. Hasta aquí tenemos el trasfondo. La mayoría de la gente olvidó toda esta historia previa y se centró en lo que sigue:

La reacción casi instantánea fue el baneo de MMPET por, en teoría, revelar datos personales de perl en internet, más intentar pedir votos para su noticia desde jonéame, un clon-parodia de Menéame. (y no estoy seguro de si hubo más interacción con jonéame, pero según los admin, la había habido y en cantidad previamente a los descartes y los baneos)

Aquí veo que todavía los excesos vienen, más que nada, de la administración, aunque como dije, lo que hizo MMPET fue algo poco civilizado. Una buaaambulancia habría bastado para reducir la discusión a un nivel manejable, además de que en realidad no se publicó ningún dato personal y/o comprometido, sólo partes de un mensaje que el propio perl envió. Sinceramente, no veo motivo del baneo.

Aunque, y aquí debo abrir un paréntesis, no es que en Menéame haya doble vara de medir a la hora de juzgar a los ·admin o enchufados comparados con los usuarios normales. Es que en Menéame hay una vara de medir distinta para cada usuario, dependiendo no sólo de los actos en concreto sino de la historia previa de las actitudes de cada usuario. Para juzgar el presente se toma en cuenta el pasado y es necesario darles a los admin el beneficio de la duda. Es posible, posible, repito, que el ban esté justificado, pero a primera vista me parece que no.

Entonces, MMPET escribió un post en su blog sobre su propia visión de estos eventos, que fue enviado a Menéame. La noticia generó polémica, por su puesto, y se llevó una buena ración de votos negativos. Entonces, en un comentario de esa noticia (van 2049 para cuando escribo esto, no voy a buscar el comentario exacto), un usuario puso la lista de los que habían votado negativo a la noticia, y fue baneado.

No he encontrado si existe una regla específica prohibiéndolo, pero la regla de facto al menos es que esta clase de listas no son convenientes porque impulsan a la vendetta de negativos. Y kaboom, el usuario que puso la lista fue baneado, lo cual también me parece excesivo. En algunos casos, ha habido usuarios que dan información más extrema y lo único que se hace es editar el comentario. Recuerdo el caso del conductor que mató a un chico que iba en bicicleta y luego demandó a los padres por daños en el auto: alguien se las arregló para seguir la información de las placas del auto hasta llegar a dirección, teléfono y DNI, y las escribió en un comentario que incitaba a la persecución. No fue baneado, sólo se eliminaron los datos del comentario y se le advirtió que no lo hiciera. Incluso contando con que en Menéame se juzga a un usuario por su historia y no sólo por sus actos, un baneo es exagerado.

Todo el mundo sabe lo que sigue: la bola de nieve rodó, centenares de usuarios se “solidarizaron” haciendo copypaste de la lista en sus comentarios y fueron baneados, llenaron la cola de pendientes con noticias auténticamente basura y lograron llevar algunas de sus quejas hasta el topvotted no sólo del día o semana, sino de todos los tiempos.

Termina resumen del Ban Day, desde mi perspectiva. Inician opiniones aún más personales.

Lo que vimos fue un espectáculo risible, lamentable, o ambas cosas. La última vez que me enteré, la lista de baneados iba por 540 miembros, y era alrededor de hace diez horas. Por un lado, los administradores se enfrentaron con el problema de tener que pedir disculpas y admitir una extralimitación o banear a todos los que lo “pidieran”, con lo que se encontraron cerrando cuentas de algunos usuarios con años de antigüedad… todo por una tontería. Algo le faltó al equipo de administradores, y fue criterio. Y por falta de criterio, todo se les fue de las manos.

Por otro lado, los usuarios se portaron de la forma más infantil posible. Protestar en masa lo entendería, darse de baja en masa sería pasable, pero esto fue demasiado irracional. Pedir ser baneados para después quejarse de los baneos es victimismo gratuito, crear clones para hacerlos banearse aún más, y llenar la cola de pendientes con noticias sobre la cola de Britney Spears es revanchismo inútil. No se saca NADA de ahí. Algo le faltó a los usuarios, y fue madurez. Y por falta de madurez, convirtieron lo que podría haber sido una autorreflexión valiosa en un juego vacío.

No fue un buen día para Menéame, como diría el Capitán Obvious. Se perdieron usuarios valiosos, se perdió confianza en la efectividad del sistema, se perdieron posibles usuarios que al entrar y ver el flame salieran huyendo, se perdieron noticias interesantes ahogadas en la basura que llenó la cola de pendientes, se perdió, se perdió, se perdió… ¿Y quién ganó?

¿MMPET? Perdió su cuenta en Menéame, perdió prestigio ante los ojos de muchos (aunque muchos lo apoyaron, todo terminó volviéndose un ataque contra la figura paterna sublimada en los admin o algo así, diría Freud, y se olvidó la razón original del mega-meta-flame). No creo que haya ganado mucho.

Menéame perdió. Todo lo mencionado arriba.

Centenares de usuarios perdieron sus cuentas, su karma y sus carteras. Bueno, pero estos últimos eran usuarios del transporte público, no de Menéame. Los usuarios de Menéame perdieron cuentas y karma.

Si tuviera que decir que alguien ganó… serían Chuenga y Apezz. Nadie más, en mi opinión.

A estas alturas, claro. Las consecuencias de un movimiento como el que se vivió ayer son impredecibles. Lo mismo puede representar un cambio negativo, con los usuarios descontentos llenando, por ejemplo Apezz, y convirtiéndolo en un portal exclusivo Anti-Menéame, y el propio Menéame perdiendo gran cantidad de usuarios valiosos, como puede ser algo positivo.

Para sacar algún beneficio de una situación que hasta ahora no ha dado señales de producir ninguno, hacen falta una serie de cambios de mentalidad en todas partes.

Entre los admin, hace falta una definición de criterios que resulte clara para los usuarios, tanto para el descarte de noticias como para el baneo de usuarios, y ceñirse de forma lo más ajustada posible a esa definición. Por supuesto, siempre hay casos que desafían las normas y requieren el uso de un criterio particular, pero es necesario reducirlos al mínimo. En especial, cuando las noticias involucren a algún admin o top-user.

Y entre los usuarios, es necesario conocer las normas y ceñirse a ellas o atenerse a las consecuencias en todos los casos. Se puede alegar ignorancia de las normas una vez, quizá incluso dos, pero no se puede alegar sistemáticamente. Y si alguien se pasa las normas por el forro, hay que aceptar que sea pasado por el forro, sea quien sea.

En fin, es muy pronto para saber cuál va a ser el resultado final. Lo mejor, en mi opinión, es esperar y ver cómo se desarrolla la situación. Si nos gusta el rumbo que toma Menéame, podemos quedarnos y ayudar a que funcione. Si no, podemos marcharnos a alguna página que nos guste más, que sin duda las hay.

Es la principal ventaja de internet: es tan absurdamente grande que en algún lugar tiene guardado lo que estamos buscando.

Edit: Parece que estamos moviéndonos hacia allá. Ya era hora de un poco de cordura.

Libros de Ciencia Ficción: Alas Nocturnas, por Robert Silverberg.

Tenía tiempo que quería comenzar con esto.

Título: Alas Nocturnas (Original en inglés: Nightwings)

Autor: Robert Silverberg

Resumen de la trama, sin spoilers: Ejem, es un libro un poco difícil de resumir. Veamos…

En la historia previa de la novela, la tierra vivió una época de gloria, que terminó abruptamente por una catástrofe en la cual se sumergieron un par de continentes. Posteriormente, la humanidad se dividió en castas o, como las llaman ahí, hermandades.

Cada hermandad tiene sus propios ritos, mística y funciones, y a lo largo de la novela se van revelando algunas de ellas.

La novela trata sobre un Vigía, que es parte de una hermandad que se dedica a observar el cielo buscando señales de una invasión extraterrestre. Junto con él viajan Avluela, una muchacha que es miembro de la hermandad de los Voladores, seres humanos modificados genéticamente que pueden volar, pero sólo por la noche porque de día el viento solar ejerce demasiada presión sobre sus alas (de ahí el título de la novela) y Gormon, un Mutante.

A partir de aquí, spoilers de la trama.

Al final de la primera parte de la novela, la invasión que los Vigías esperaban se produce y la tierra es conquistada en una sola noche. El Vigía se ve obligado a llevar una vida errante acompañando primero al destronado Príncipe de Roma y luego a una mujer que ha sido expulsada de su hermandad, y finalmente termina en Jerusalén, donde es sometido a un proceso por el que rejuvenece y tiene la oportunidad de comenzar una nueva vida, y se une a una hermandad recién creada que tiene la finalidad de sanar al mundo.

Listo, fin de los spoilers

¿Qué tiene de bueno?

No es una de las mejores novelas de ciencia ficción que haya leído nunca, pero es una de las más bellas. Algunos personajes, en particular el Vigía y el Príncipe Enrico, logran una gran humanidad en pocas frases.

Además, consigue plantear un mundo completamente distinto al cotidiano y hacerlo de manera creíble, llevando al lector realmente a ese mundo.

¿Qué tiene de malo?

En ocasiones carga las tintas emotivas en exceso, en particular muy cerca del final. Y algunos personajes podían haber tenido más profundidad. Bernalt y Avluela, por ejemplo, tienen únicamente cualidades, y Olmayne únicamente defectos. Diría que esa es la principal carencia de la novela.

¿Recomendable?

Sin duda.

Clockstoppers

No quiero que este sea un blog serio. De hecho, lo comencé intentando que no lo fuera. Y cuando me di cuenta, me encuentro con un post como el último que escribí, que merecía ser escrito porque el tema es importante, pero que es demasiado serio para lo que quiero de mi blog. Así que hoy voy a hablar de algo mucho más ligero.

clockstoppers.jpgClockstoppers es una película que parece haber sido diseñada expresamente para seducirme. Ciencia ficción, soft pero ciencia ficción, comedia gringa ligera pero con una trama más imaginativa que la mayoría de las comedias gringas, acción pero no en exceso… y Jesse Bradford.

La trama no puede ser más sencilla: Tenemos a los villanos estándar de película de acción (esa organización superpoderosa capaz de manipular cualquier cosa a su antojo, para más información véase Cody Banks o La Red), que tienen secuestrado a un estudiante que inventó un dispositivo para detener el tiempo. Al estilo Click, si lo que he leído de los resúmenes de Click es correcto.

En la película, el dispositivo acelera eltiempo para quien lo usa, de modo que ve las cosas como si estuvieran detenidas. Tiene el inconveniente de que si se usa por periodos muy largos, el tiempo pasa para los que lo usan pero no en el exterior, de modo que regresan envejecidos. El villano amenaza al estudiante con matarlo si no logra evitar que envejezca al usar el aparato, así que el estudiante pide ayuda a uno de sus profesores y le envía un reloj con el dispositivo para que lo analice.

El reloj, sin embargo, lo encuentra el hijo del profesor, que lo usa para hacer travesuras (porque eso es literalmente lo que hace) junto con una chica a la que acaba de conocer y que le gusta. Al final de su primera cita él vuelve a su casa y encuentra a los villanos registrándola en busca del reloj. Sale huyendo y el estudiante (que ha envejecido por permanecer en el tiempo detenido demasiado tiempo) lo rescata.

Después de una serie de aventuras de comedia de acción, terminan metiéndose en la guarida de los villanos para salvar al profesor, el chico se queda con la chica, los villanos son arrestados, todos terminan felices, etcétera.

Es una película perfecta para un viernes por la noche, después de entregar tarea el jueves por la noche, otra tarea el viernes por la mañana, y sabiendo que hay tarea y examen el lunes por la mañana.

Un screencap. Y tengo que confesarlo: acaba de entrar en mi lista de “Must get”. Acción ligera, con Sci-Fi y Jesse Bradford. ¿Se puede pedir más?