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Why we shouldn’t fear the Babushki

By now I’m sure all the Eurofans have heard about the Buranovskiye Babushki, but just in case someone has been living under a rock, here they are. Of course, they’re one  of those all-or-nothing things that sometimes pop up in Eurovision: you either love them or hate them. Like Silvia Night.

They have caused a lot of turnmoil because they appear high on the odds, sometimes even placing three (below Sweden, that seems to be the red hot favourite, and Denmark, that I honestly don’t know how can even place in the odds). People here and there say that a victory for them will prove that Eurovision is all a big joke and it has no credibility left.

But I don’t worry at all. I would be annoyed if they win (because there are at least ten songs I like better, even if this year is a lot worse than the last three), but I don’t worry about the future, credibility and all that of the contest.

Why?

Well, just let me quote some people:

“This was not a song contest, it was a show”

“The absence of talent and the mediocrity of the songs were where annoyance set in. Eurovision is a monument to drivel” (This one comes from an official broadcaster statement. They withdrew the next year)

If you don’t recognize these quotes it’s because they are from 1981. Yup, 31 years ago. The first one if by the Swedish representative, and the second one is from the French broadcaster. Both were caused by Buck’s Fizz victory. Yeah, that act that now looks cute and kinda childish. France returned in 1983 represented by another TV channel.

Eurovision has “lost” its credibility lots of times. And depending on who you ask, it lost it in different times. Of course, United Kingdom wouldn’t say their win was a blow to the credibility of the contest, but their first last placing was. And the second. And the third. And basically every time they place outside the top ten.

If you ask Sweden, on the other hand, the British victory in 1981 destroyed the credibility of Eurovision. According to them, the contest lost all credibility again in 2010, when they didn’t pass to the final, and despite having no credibility left, it somehow managed to lose some more in 2011 because they didn’t win. And don’t you doubt it will lose even more if they don’t win this time.

If we ask Malta, the contest turned into a show and stopped being about the songs because Marie N beat Ira Losco thanks to a dazzling choreography. And the same when Helena Paparizou defeated Chiara by exactly the same means. We could go on and on with this, but it pretty much can be summarized saying that the contest loses all of its credibility every year.

At least according to some people.

So… yeah. I’ll be annoyed if the Babushki win, but Eurovision has managed to survive lots of things in its 56 year history, and it can manage to survive a winner that relies exclusively on shock value. It’s not like it hasn’t happened before, you know. In fact, I think it will be dealt with automatically just by the way the contest works:

If you want to win the contest, you need to stand out, either by having a good song (like France Gall), a great voice (like Sertab Erener), shock value (like… yes, Lordi) or a great staging (like Ell & Nikki). If you don’t have any of this, you can try by sheer force of charisma, like did Lena. (You can’t have all of it together unless you’re Ruslana, by the way).

In a year full of ballads, like 2012, non-ballads will stand out and have higher chances of winning. But, what would happen in the worst-case scenario if the Babushki win? If the contest becomes a mockery, with all countries competing to see who can send the biggest troll and the most absolute parody, how long would it take for the public and juries to get fed up of that?

In a generous calculation, less than a year. In a contest full of jokes, a good and serious act would stand out more easily, and the pendulum would swing again to the other side. And that is in the worst possible scenario, most of times the contest keeps a healthy mix of seriousness and trolling (even if I’m not quite fond of trolling acts, specially when the trolling is really obvious, they’re neccessary for keep the contest fresh and not too serious).

The short version: Don’t worry. I don’t think the Babushki will win. And if they do, Eurovision won’t lose any credibility. And even if it lost credibility, it doesn’t need credibility. And even if it needed it, it would be recovered pretty quickly.

Besides, you shouln’t fear the Buranovskiye Babushki because you can easily outrun them.

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Junior Eurovision 2011: Preview

Ok, this is gonna be really, REALLY rushed. I’m never before been thankful for a Contest having few entrants.

Russia sends Katya Ryabova with “Kak Romeo y Dzhulyetta”.

She’s back, bitches! Sorry, but I just can’t be impartial while judging Katya, I’m too much of a fan. And while I liked Malenky Prints even better, “Romeo and Juliet” is quite a powerful song. She just needs to get rid of the skating part of the act to be perfect.

Latvia sends Amanda Basmakova with “Moondog”.

Wow, she’s giving us a beautiful ballad. We have officially this year’s “Carobna noc”, as long as she can pull those pitches live. After sending a great song with a staging too conservative last year… they need to go conservative this year: this is the kind of song that can stand on its own. And Latvia gains the dubious distinction of having a Junior act way better than the Main one. (Yup, still hate Musiqq and probably always will)

Moldova is sending Lerica with “No-no”.

She’s got the grooooveeee! And with a song about the pleasures of abstinence! What the hell are doing Moldovan kids right now? When I was her age all I lost were stamps, and I’m not thankful to her for making me feel like part of an old generation. Still, I like the song, it’s got the grooooooveeee!

Armenia is sending Dalita with… “Welcome to Armenia”.

Hum… yeah. You got it wrong, Armenia. This goes before the contest. Where’s the real act? Wait… that’s really it? They don’t want to get anything this year. Unless the contest takes place right at the airport.

Bulgaria is giving us “Supergeroy” by Ivan Ivanov.

Ok, so Bulgaria got a young Eric Sade with full leather jacket and disco beat.  Who sings about being a superhero! How cute is that? Let’s add that he’s a hottie in the making (Yup, come back in six years, kid, and we’ll talk) and we have a total winning combo.

Lithuania sends Paulina Skrabyte with “Debesys”.

The second pretty cute ballad sung by a girl of the year. But this is… to lacking of personality. Not Paulina (Although she DOES try too hard to please her audience) but the song, I just finished hearing it and I can’t remember it. Not good. But at least here we know what she can do live.

Ukraine sends “Evropa” by Kristall.

There’s something wrong with Ukraine. They got powerfull acts with good rhythm and stuff, but somehow they never hit the right point with me. Pass.

Macedonia gives us “Zhimi ovoj frak” by Dorijan Dlaka.

Don’t you love them Junior Jazz Acts? Since Russia is too busy sending Katya to take care of them, Macedonia decided they would make sure that we get our jazz act of the year and man, don’t they do a great job. I love this… thing. Even if he’s really singing about a coat.

Netherlands sends Rachel with “Ik ben en Teenager”.

Rebecca Black would be so proud of this love letter to autotune. How about giving us her real voice so we can judge? The tune is not that bad, though.

Belarus sends Lidia Zabolotskaya with “Angely dobra”.

And… the third oh-so-lovely-girl-sung-ballad of the year! With a great voice, an acceptable song, some yelling to prove she’s doing it live and VIOLINS! See, Belarus? It’s that easy! You’re forgiven for the atrocity you sent last year.

Sweden sends “Faller”, sung by Erik Rapp.

Did I say Bulgaria was sending a young Eric Saade? As all TV lawyers say: I withdraw the statement. Sweden is, and they’re not even bothering with the name. From now on, all we’ll see from Sweden on Eurovison will be innumerable iterations or Ericness!

Georgia sends “Candy” singing “Candy music”.

Wow, a group. That’s weird. They’re scary and stuff, but what’s really disturbing is that, for a Georgian JESC act, they’re pretty normal and low-key.

And finally, Belgium sends Femke with “Een kusje meer”.

Girl really needs a better attitude. The song is good and catchy, but she’s KILLING it by looking terrified and moving like a robot. Sister, you need to BELIEEEEVEEEE IIIIINNN YOOOOUUURRRSEEEEELLLLFFFF!

Well, it was pretty easy, I must admit, and most of the songs, with the exceptions of Armenia and  Georgia, are quite good. Georgia is just too weird to judge and Armenia is totally lost.

So, here we go. If I were a country, my points would go to:

12 – Russia

10 – Macedonia

8 – Bulgaria

7 – Belarus

6 – Latvia

5 – Lithuania

4 – Belgium

3 – Sweden

2  – Moldova

1 – Netherlands.

Let’s see tomorrow (Or later today, to be accurate) how it ends.

Eurovision country statistics, just because.

Most victories: Ireland (7 : 1970, -80, -87, -92, -93, -94, -96)

Most consecutive victories: Ireland (-92, -93, -94). The only other countries with consecutive victories are Spain (-68, -69) and Israel (-78, -79).

Most top-two placings: United Kingdom (20).

Most consecutive top-two placings: United Kingdom (4: 1967-70)

Most top-five placings: United Kingdom (29)

Most consecutive top-five placings: United Kingdom (1967-77)

Most top-ten placings: United Kingdom (42)

Most consecutive top-ten placings: United Kingdom (1957-77)

Most top-two, top-five and top-ten placings without a win: Malta (2 top-two placings, 5 top-five placings, and twelve top-ten placings, without ever winning)

mMost times entering the contest: Germany (all but one, in 1997)

Most consecutive times entering: United Kingdom (every year since 1958)

Most times entering without ever withdrawing: Spain (every year since their debut in 1960), followed by Croatia (18)

Most times entering before winning: Finland (39 entries before first victory)

Most times entering without winning: Portugal (44 entries and counting)

Least times entering before winning: 0 (Switzerland in 1956 and Serbia in 2007 won in their debuts). If considering that Serbia had entered as part of Serbia and Montenegro, and that Switzerland couldn’t enter before 1956 because the Contest didn’t exist, then the record would go to Netherlands (1957) and Ukraine (2004), both winning in their second attempt.

Most last placings: Norway (10)

Most consecutive last placings: Germany (1964-65)

Most times entering before placing last: United Kingdom (45, they came last in 2003)

Most times entering without placing last: France (53 and counting), followed by Israel (33) and Greece (31)

Most victories without ever placing last: France (5)

Most last placings without ever winning: Malta and Portugal (3)

Winning countries that don’t take part anymore: Luxembourg and Monaco.

Winning countries that don’t exist anymore: Yugoslavia (And maybe West Germany)

Placing last and winning next year: Luxembourg (1960-61), Netherlands (1958-59 and  68-69), and Belgium (1985-86)

Winning and placing last next year: Netherlands (1957-58), which gives them the unique feature of winning, then placing last, and then winning again.

The only winner that has never hosted the contest is Monaco.

The only country that has hosted the contest without having previously won is Germany, host in 1957. However, they won later.

And finally, a funny record: Since 1996, no country has ever won more than once. Here’s the full list:

1996: Ireland

1997: United Kingdom

1998: Israel

1999: Sweden

2000: Denmark

2001: Estonia

2002: Latvia

2003: Turkey

2004: Ukraine

2005: Greece

2006: Finland

2007: Serbia

2008: Russia

2009: Norway

2010: Germany

2011: Azerbaijan

And, for all countries between 2001 and 2008, this was their first victory.

Oh, my God, you guys!

Yep. Hace un par de días vi el musical de Legalmente Rubia en vivo y en directo, en español. Creo que desde Mamma Mia, hace algo así como siglo y medio, no me la pasaba tan bien en un musical. Y Mamma Mia la traían de Broadway.

Haciendo cuentas, yo creía que había muy pocos musicales que hubiera visto en más de una presentación, y resulta que no. Legalmente Rubia lo he visto en teatro grabado para televisión y en teatro en vivo. José el Soñador, Mamma Mia y El Violinista en el Tejado los he visto en teatro y en película. Hairspray y Vaselina, más o menos. He visto trozos en teatro, y las películas completas.  Creo que sólo Oliver!, Oklahoma, Vaselina 2, West Side Story y 7 novias para 7 hermanos los he visto sólo en película. Y sólo en teatro… ¿Imagination cuenta?

El caso es, en resumen, que me divertí como enano. Aunque perdí mi paraguas, me quedé sin dinero, me mojé un poco y etcétera, estuvo genial. Y es sorprendente lo mucho que lograron hacer con un presupuesto relativamente limitado (Digo, Una vez en la Isla fue un alarde insuperable de ingenio al respecto, pero esto no se quedó demasiado corto).

Y además, captaron bastante bien el espíritu del musical. Es un hecho que en un musical traducido es muy difícil conseguir que las letras encajen perfectamente, y siendo honesto, no lo consiguieron. Muchas frases sonaban forzadas, algunas incluso innecesariamente forzadas. Pero no fueron imperdonablemente muchas ni imperdonablemente forzadas, aunque claro, no hay NADA que no esté dispuesto a perdonarle a un musical de Legalmente Rubia, excepto la peluca marylinesca que le pusieron a Brooke.

Music Angel, por cierto, hizo una Brooke bastante convincente. Pero por Dios, la peluca… no, simplemente no.

Y su novio, digamos simplemente que se comió el papel con papas y mostaza. Tanto, que no le hicieron falta canas para ser un Callahan perfecto. Fue mi interpretación favorita de la obra. Y no hay derecho a que un chico heterosexual se vea TAN bien de traje. Ñam ñam.

Lo chistoso es que los protagónicos (Léase, Elle y Emmett), fueron las interpretaciones menos memorables de la obra. Como que les faltó darle alma al personaje. Creo que Warner me cayó mejor que Emmett, y es WARNER. Incluso contando con mi falta de objetividad, porque el chico que hacía de Warner está bastante mejor que el de Emmett (qué puedo decir, soy humano), la interpretación en sí misma fue bastante mejor.

La línea más memorable de la noche: “Más gay que Juan Gabriel”. En ese momento les perdoné a los traductores todas las líneas forzadas que había escuchado y que faltaba por escuchar. Eso fue oro puro.

Y el momento más divertido de la noche: las cosas que NO salieron bien en “Take it like a man”. Todos los movimientos del cambiador, las puertas que no cerraban, el chico intentando ponerse los pantalones con una mano y detener las puertas con la otra, mientras se detenía con la tercera y descubría que los humanos sólo tenemos dos manos, también fue oro puro.

Hello… Kitty!

Quick thoughts about the second semi.

I have been SO let down this year. Dana killed her act in a horrible way. The song was epic, but everything else was NOT.

I couldn’t see the second semi. Why? School, that’s why. I only got to see the last four acts, clinging on the university Wi-Fi who froze when Latvia started, and returned when Denmark was starting. Then, in the recaps (both of them), it froze again when Latvia was onscreen.

Apparently that Wi-Fi has good taste on music.

Anyway, I like that Austria, Slovenia, Romania and Denmark passed. I don’t root for them, but it’s good. An Ireland is gonna be SO scary.

Quick toughts about the first Semi.

I don’t have a lot of time, so here it goes:

Poland killed their act. Totally. I’m angry at them. Well, actually no. I’m kinda meh. If a week ago someone had told me that I wouldn’t care of Poland not passing, I wouldn’t have believed.

And Croatia was the most awesome thing of the night. She owned the stage and, specially, she owned the catwalk: NINETEEN acts and she was the only one to walk down and use it. I’m angry at Europe.

So, now that Magdalena jumped over a cliff and Daria was buried alive, I only have left Oskar (¡Yay!) and Nina to root for. Well, there’s also Katy, but when I look at her the only thing coming to my mind is how awful her ring is.

And what about Norway? Did it really have so many broadcasting problems as they say? Because it sounds truly unfair to me.

————

No puedo creer que me importe tan poco que Polonia no haya pasado… pero es que mataron su acto. Completamente. Y ni siquiera me enoja. No puedo creer que me deje tan frío, en serio.

En cambio, estoy furioso porque Croacia no pasó. Tal vez fue el mejor acto de la noche, y no sólo por los cambios de vestuario. DIECINUEVE artistas y fue la única que se atrevió a bajarse del escenario.

¿Y qué pasó con Noruega? ¿De verdad tuvo todos los problemas que dicen que tuvo?

Así que ahora que Magdalena se tiró por un acantilado y a Daria la enterraron viva, sólo me quedan Nina y Oskar para alimentar mis esperanzas. Y Katy, pero lo único que puedo ver cuando la miro es su horrible anillo.

Listos para Eurovisión: Los finalistas, y mis votos.

Porque somos demasiado cool para estar en semifinales:

Francia: Amaury Vassili – Sognu

Amaury Vassili es Patricia Kaas, pero en hombre. Una de esas veces, digo, que Francia recuerda que son FRANCIA con mayúsculas y se supone que tengan CLASE con mayúsculas, así que se agarran a un gran nombre con montones de clase y demuestran que todavía puede irles bien cuando se esfuerzan. Sé que es el favorito, pero desde que me lo imaginé cantando el Trololo no puedo verlo ganando. Lo siento.

Italia: Raphael Gualazzi – Madness of love

No tengo la más mínima idea de si esto es clásico o rancio. Honestamente, Italia debería traer algo un poco más actual después de 14 años de ausencia, porque así parece que están completamente fuera de práctica.

Inglaterra: Blue – I can

Algo como esto, por ejemplo. Siendo Inglaterra y no teniendo a Andrew Lloyd Webber al piano, apuesto a que queda en los últimos diez, a menos que decidan enseñar un poco de cuerpo. A mí me gusta, pero… es Inglatera.

Alemania: Lena – Taken by a stranger

¿Listos, Aurela y Jedward? Lena viene a darles competencia en cuanto a alimentar pesadillas.  Si el año pasado que ganó me hubieran dicho que Lena podía dar tanto miedo no lo habría creído. Lo siento,pero dado que aunque no me gustó “Satellite” como ganadora, me gustó como canción, y me cayó bien Lena, voy a fingir que esta canción no existe para no arruinarlo.

España: Lucía Pérez – Que me quiten lo bailao

Esta canción me hace compadecer a Europa: pueden darse cuenta que España no está intentándolo con ganas, pero como no hablan español no pueden apreciar la auténtica magnificencia de este no esforzarse. Lo siento, pero aunque hice todo lo posible, no soy capaz de odiar esta canción.

De cualquier forma, sé que a ningún español le va a gustar. Les encanta odiarse.

Eso es todo.  Y por cierto, hay una epidemia de letras redundantes y todavía no se ha encontrado una cura. Tenemos el fabuloso “neverending forever” de Lituania, el brutal “danger is a risky business” de Alemania, y sobre todo el épico “don’t tell me that’s impossible, ‘cause I know it’s possible” de Suecia. ¿Cómo esperan que nos tomemos en serio canciones con letras así? ¿En especial si la de Suecia está justo al principio de la canción?

Si yo fuera un país, mis votos serían:

12:  Polonia

10: Serbia

8: Israel

7: Finlandia

6: Hungría

5: España (¡Silencio, perras!)

4: Croacia

3: Noruega

2: Rusia

1: Dinamarca (O tal vez Azerbaiyán)

Listos para Eurovisión: Semifinal II.

Aquí vamos. Estoy básicamente traduciendo mis comentarios en inglés, cambiando unos cuantos, así que si parte del post está en inglés… vuelvan más tarde.

Bosnia & Herzegovina: Dino Merlin – Love in rewind

La canción me gusta: es melancólica, pero no depresiva, y el tipo de verdad sabe cantar. Pero el baile… niños y niñas, miren con atención: por eso es que no hay que beber antes de salir al escenario. ¿Está claro?

Austria: Nadine Beiler – The secret is love

Por si no tuvimos suficiente con una Balada Disney, este año tenemos DOS. Austria… me gusta tu canción, y entiendo que la última vez que participaste fue en la década pasada y estás un poco fuera de práctica, pero si vas a regresar, hazlo en grande. Trae a las Rounder Girls.

Países Bajos: 3JS – Never alone

¡A la peluquería ahora mismo! ¡Y de ahí al baño y a cortarse las uñas! Y ya que estámos en eso, cambio de guardarropa. La canción… la canción se puede quedar, es pasable. Por supuesto, después de darnos lo mejor del año pasado con el Sha-la-lie (y no, no estoy siendo sarcástico), es obvio que Holanda necesita un descanso.

Bélgica: Witloof Bay – With love baby

Esto es interesante. Hum… sí, eso, interesante. Es obvio que no van a llevarse nada (ni siquiera el pase a la final), pero es bueno tener algo tan distinto en el concurso de cuando en cuando. Es… eso, interesante.

Eslovaquia: Twiins – I’m still alive

Verso… no, coro… no, verso, no… ¿Qué es eso? No le entiendo a esta canción. Ya le di todas las oportunidades posibles y sigo sin entenderle. No puedo creer que esté escribiendo esto, pero cuando le añadieron rap mejoró, y es la primera canción que escucho en mi vida de la que pueda decirse eso.

Ucrania: Mika Newton – Angel

¡Porque no es una final nacional de Ucrania si no hay drama y se arriesgan a una multa! Un par de horas después de que Johanna… digo, Mika, ganara, ya estaban acusándola de sobornar jueces y manipular votos por teléfono. Uno de los jueces incluso lo admitió… más o menos.

Ucrania ya sabe lidiar con eso, así que convocaron a una nueva final, en la que participarían las tres que quedaron mejor en la anterior. Y ahí es donde empieza la diversión: Mika dijo que quería cambiar su canción. Después, las otras dos concursantes se retiraron (una con una excusa increíblemente falsa y la otra diciendo que la nueva final iba a estar igual de comprada que la anterior).

Y así, una semana antes de la fecha límite, se quedaron con en esta esquina Mika y en la otra nadie, y Mika, sin canción. Al final la televisora que representa a Ucrania decidió que ya había tenido suficiente y le enjaretó la versión en inglés de la canción. Con una letra horrible, dicho sea de paso.

Y no solo eso, sino que Mika está metiéndole mucha más fuerza de la que requiere. Suena mucho peor que la versión en ucraniano. Sólo espero que en la final vuelvan a ponerla en un pastel de bodas.

Y aún con todo esto, no es lo más desorganizado que vamos a ver este año.

Moldova: Zdob si Zdub – So lucky

Sombreros cónicos, trompetas y un hada en monociclo. Sin duda, Moldova es especialista en hacer del mal gusto un arte, pero esto está yendo demasiado lejos. Preferiría algo así como el video oficial, enseñando pezones y pechos descubiertos, y con el vocalista pareciéndose a Reese Rideout (NO ES BUENA IDEA BUSCAR EL NOMBRE EN GOOGLE. AL MENOS NO EN HORAS DE TRABAJO)

Suecia: Eric Saade – Popular

Lo primero que saltó en mi mente cuando vi esta presentación fue “Suecia de verdad está desesperada”. Lo segundo que fue “Y no pasar a la final el año pasado sí que hirió lo más profundo de sus almas”. Y siguieron pensamientos como ésos durante los tres minutos que duró la canción. Este año no hay problema: tienen seguro el pase a la final, incluso si  los únicos nórdicos que pueden ayudarlos son Irlanda y Dinamarca. (Yup. Irlanda es nórdico durante la semana de Eurovisión)

Chipre: Christos Mylordos – San aggelos s’agapissas

Creo que es lo más largo que hemos visto en un concurso sin una sola canción que no esté en inglés. Pero aquí Chipre, como no se entera de nada, nos trae una en griego… y que ni trayendo a Zorba podría ser más griega. Suena muy bonito a la primera, pero a la segunda y siguientes termina por aburrir. Tengo la ligera sospecha de que Chipre no va a comerse un rosco este año.

Bulgaria: Poli Genova  – Na inat.

Segunda canción que no está en inglés. Me recuerda a Roxette. O a Pink. ¿Alguna vez han participado esas chicas en Eurovisión? Si no, ¿A qué estamos esperando para mandarlas? Y por cierto, quiero una tecladotarra.

Macedonia: Vlatko Ilievski – Rusinka

Y con esta, terminamos con las canciones que no tienen nada de inglés.  La especialidad de Macedonia son las mezclas raras, pero me gusta mucho más la que hicieron este año, sobre todo porque sé que la garganta va a dolerle espantosamente después de la semifinal, y porque después del primer minuto todo es coro. Y porque está bueno, quiero verlo sin camisa.

Israel: Dana International – Ding Dong

¡Aquí viene, Dana Motherfucking International, a enseñarnos como es que hay que hacer las cosas! Puede que no tenga el busto integrado en sus genes, pero sabe moverlo como nadie, y sigue siendo ella: Dana. Motherfucking. International. Y con esta, terminamos con las canciones que tiene al menos un poco de no-inglés.

Eslovenia: Maja Keuc – No one.

Eso, Eslovenia, por fin lo entiendes. ¿Ves que era fácil admitir que si no eres Turquía o Grecia no tienes esperanzas con un acto folklórico? Es un buen acto: no brutal, pero sí efectivo. Me gusta.

Rumania: Hotel FM – Change.

Puedo imaginarme al director de escena: “Moños, tirantes, fedoras, ¿Cómo podemos volver esto más vintage?

¡Ya sé! ¡Faltan TROMPETAS!”

Y luego, con las tomas y el sombrero a cuadros del baterista, esto pasa de vintage a Mr. Sandman. Mira y aprende, Simon Matthew, así es como se hace un acto vintage.

Estonia: Getter Jaani – Rockefeller street.

¿Eh? ¿Qué rayos es eso? No entiendo de qué se supone que trate la canción. Ni siquiera estoy seguro que sea una canción. Es demasiado rara. Tiene algunos puntos interesantes (la magia, los bailarines, y el paso de verso a coro es impresionantemente fluido) pero en general, no tiene sentido. Necesito un diagrama para entenderla.

Belarús: Anastasia Vinnikova – I love Belarus

Y… díganle hola a la Alyosha de este año. Ahí va la historia completa: Anastasia ganó la final nacional con una canción titulada Born in Belorussia. La letra tenía menciones a la URSS, y la EBU, que no tenía ganas de buscarse problemas con un país que ya no existe, le pidió a Belarús que la cambiara.

Los compositores revolvieron un poquito la letra y la volvieron a sacar con el título I am Belarusian. Creo que la canción es  esta, pero no estoy seguro porque un día después o algo así, descubrieron que  la canción ya se había interpretado hace un año. Anastasia dijo que no era la misma canción porque habían cambiado la letra, pero nadie le hizo caso.

En este punto de la historia el año pasado, Alyosha se encerró a su cuarto a llorar y salió con una canción completamente nueva. Pero Anastasia estaba demasiado enamorada de su canción, así que ella (bueno, más bien los compositores) revolvieron más la canción, hicieron corte y costura hasta que pudieron fingir que era otra canción distinta, y la volvieron a sacar con el título de I love Belarus.

Por si el título no es lo bastante claro, es una de esas canciones en que un país se dedica a contarle a Europa lo maravilloso que es y cómo todos sus paisajes son bonitos y todos sus habitantes huelen bien. Pero no me importa, a cualquier país se le debe permitir un poco de eso de cuando en cuando. Además, me enloquece el instrumento metálico ese que suena al principio.

Letonia: Musiqq – Angel in disguise.

¿Por qué, Letonia, si te quiero tanto, insistes en hacerme esto?Año tras año tienes artistas tan buenos en tu final nacional… y tienes que elegir siempre al peor de todos para mandarlo a Eurovisión. El 2009 tenías a Kristina Zaharova con una canción de Martins Freimanis, y a Aisha en su mejor momento, y mandaste a Intars. El 2010 tenías a Lauris, Ivo y Kristina, y elegiste a Aisha en su peor momento. Y este año tenías a Ivo, Dace Upite y Lauris… ¿y eliges a Musiqq?

Cada vez haces más difícil quererte, Letonia.

Dinamarca: A Friend in London – New Tomorrow

Katrina and the Waves después de un cambio de sexo. Eso resume perfectamente a A friend in London. Puede funcionar con un show adecuado (y Dinamarca realmente sabe cómo hacerlos), pero lo que realmente importa: LAS. PELOTAS. TIENEN. QUE. IR. A. DÜSSELDORF.

(Ah, y la chica que quedó segunda en la final nacional también es increíble. Por cosas como esta es que te quiero, Dinamarca.)

Irlanda: Jedward – Lipstick.

Entre Lena, la tipa de Albania y estos chicos, mis pesadillas van a estar plagadas por artistas de Eurovisión este año. De verdad me dan miedo.

La única razón por la que les perdono todo el… ellos, es porque son el primer (o a lo más, el segundo) acto irlandés que suena como si perteneciera al siglo XX, y porque son lo más gay que vamos a ver este año.

Suecia y Ucrania tienen seguro el pase, e Israel casi seguro. Además, me gustaría ver en la final a Austria, Israel, Bulgaria, Eslovenia, Dinamarca, Rumania, Bélgica y Bielorrusia.

Eurovision 2011: Overall preview.

Here’s an excerpt of all 43 songs, in alphabetical order. (There were some changes: Georgia changed the lead singer and Iceland switched to English)

First of all, what’s with redundant lyrics this year? We have “neverending forever” by Lithuania, “danger is a risky bussiness” by Germany, and the epic “don’t tell me that’s impossible, ‘cause I know it’s possible” by Sweden. Is it contagious?

Time to honor and dishonor them:

Best song overall: Jestem, by Magdalena Tul.

Worst song overall: One more day, by Eldrine.

Shittiest song overall: Boom Boom, by Emmy, with Que me quiten lo bailao by Lucía Pérez as runner-up.

Best performance overall: Jestem, by Magdalena Tul

Funniest performance overall: Rusinka, by Vlatko Ilievski

Worst performance overall: So Lucky, by Zdob si Zdub.

Best male singer overall: Loukas Giorkas, representing Greece.

Worst male singer overall: Vlatko Ilievski, representing the Republic of Macedonia (Although he could turn out to be a terrific singer if he can do that without ripping his throat)

Best female singer overall: Kati Wolf, representing Hungary.

Worst female singer overall: Emmy, representing Armenia. Good for her that her song doesn’t need more.

Best idea onstage overall: The keytar featured by Poli Genova, of Bulgaria. (Stella could to it if she finds a way to bend the rules and takes zebras onstage)

Stupidest idea onstage overall: The hats by Zdob si Zdub. (Kati Wolf might win over them if she takes her water bottle to Düsseldorf)

Best dressed nominees: Nadine Beiler from Austria, Nina from Serbia and Maja Keuc from Slovenia.

Frontrunners for the Barbara Dex Award: Getter Jaani from Estonia, Zdob si Zdub from Moldova, Evelina Sasenko from Lithuania and Dino Merlin from Bosnia & Herzegovina.

Best looks on a guy overall:  Paradise Oskar, with Eldar Gasimov on second place and Eric Saade on third.

Cutest guy: Exactly the same as above.

Hottest guy: Vlatko Ilievski, with Loukas Giorkas on second place and Eric Saade on third.

Best looks on a girl overall: Mika Newton, with Nina on second place and Lena on third.

Cutest girl overall: Stella Mwangi, with Nadine Beiler on second place and Lucía Pérez on third.

Hottest girl overall: Magdalena Tul, with Maja Keuc on a close second.

If there’s any justice in the world, the winner should be one of these:

Magdalena Tul, with Jestem, representing Poland

Dana International, with Ding Dong, representing Israel

Nina, with Caroban, representing Serbia

Kati Wolf, with What about my dreams, representing Hungary

Paradise Oskar, with Da Da Dam, representing Finland

If I were a country, my points would go to:

12: Poland

10: Serbia

8: Israel

7: Finland

6: Hungary

5: Spain

4: Croatia

3: Norway

2: Russia

1: Denmark

We have less absolutely awesome acts than last year, but the ones we have are stunning. I’d say this year isn’t as good as the past, but worth watching anyway.

That does it. The Real Thing starts in three weeks or so.

Eurovision Preview: The Finalists.

Because we’re too cool for semifinals:

France: Amaury Vassili – Sognu

Amaury Vassili is this year’s Patricia Kaas. You know, one of those times when France remembers they’re FRANCE with capitals and are supposed to have CLASS with capitals, so they take a big name and send it with the classiest song they can get. You can bet he’s gonna have lots of lights, lots of curtains, zero fireworks and I know he’s the frontrunner, but since I imagined him singing Trololo I can’t picture him winning.

Italy: Raphael Gualazzi – Madness of love

Please, someone tell me the difference between vintage and outdated, because I don’t know in which side this falls. Italy, if you’re doing a comeback after fourteen years, you should star with something more modern.

United Kingdom: Blue – I can

Like this, for example. This is the kind of song that you don’t need to listen to. What is important here is the show. And yet it’s gonna be on bottom ten. I take bets.

Germany: Lena – Taken by a stranger

Aurela and Jedward, get ready: The Creepy Act season is open, and Lena’s giving you a run for your money. I din’t like Satellite as a winner, but I liked it as a song, and Taken ruins it totally. So, I’m gonna pretend this doesn’t exist, okay?

Spain: Lucia Pérez – Que me quiten lo bailao

I pity you, rest of Europe. You can tell that Spain isn’t trying hard, but unless you speak Spanish you can’t fully appreciate the greatness of this non-effort. Those lyrics are of the kind a seven year-old would write. Fuck Yeah!

The Spanish sef-loathing has a lot to say, because they love to hate their entries. But don’t listen to them, this is brilliant!